Some key notes about the tours:

 

Our tours start at Murmansk airport in case you travel to the far north of Russia, and in Lisbon airport or any other place within the city, if you choose to visit Portugal.

This site is mostly oriented to those interested or just curious about the beauty of the night sky, and to the amateur astronomical community that enjoys travelling to, not so remote places with special characteristics, be it a truly dark sky or something more exclusive like the Northern lights or “aurora borealis”. As an almost, nocturnal activity, we are all familiar with some discomfort, like the cold in winter nights. In Murmansk area, temperatures around -15° C are common, but we think it is worth it, given the fact that this is one of the best places in Northern hemisphere to watch this phenomenon. The winner of the first prize in “Beauty of the Night Sky” category of the contest promoted by TWAN in 2015 (The World At Night http://twanight.org), comes from Murmansk, her name, Lyubov Trifonova.

An added bonus of winter auroras is the chance of the snow related activities that can be appreciated in the Kola Peninsula in daytime.

Of course auroras may be spotted in Kola Peninsula as early as September where comfortable temperatures may please more those not so accustomed to winter cold.

The Kola Peninsula in Russia has excellent conditions for the observation of the Northern lights, vis a vis other destinations like Iceland, only, less expensive and with better infrastructures.

But we are not here just for the auroras, so Included in the Kola Tour (arctic experiences), we offer some daytime activities so you can get to know this most western part of Northern Russia and it´s friendly people. Strictly speaking “daytime” never occurs, starting in the beginning of December until mid-January, when the sun never rises.

Along with this exclusive destination at 69° North we invite you to something not so cold at 38° North in the Alentejo region of Portugal, the first “Starlight tourism destination” in the world granted in 2011 by UNESCO at the region around the great lake “Alqueva”.  It’s a different sky best suited to acquire beautiful skyscapes in a place where the coldest nights, even in winter, seldom reach zero degrees Celsius. The limiting stellar visual magnitude in some places exceeds six, with plenty of deep sky objects at favorable altitude conditions for visual astronomy or for long time exposures.

For that purpose, we have the assistance of a semi-professional observatory and telescopes from 8 to 14 inches aperture, available to use throughout the night. In summer night time, temperatures sometimes, never drop to less than a warm 25° Celsius.

We are amateur astronomers that would like to give you the chance of getting to know the Northern lights in Russia and the "Alqueva Dark Sky Reserve" in Alentejo, Portugal, and in the process, exchange different experiences, learn with other fellow amateurs, and meet with other people and cultures.

All along, we provide also, and included in the tours, all sort of other than just night time activities, so you can fully appreciate this wonderful region of southern Portugal.

Destino Russia-cidade de Murmansk:

 

Este site está em Inglês, para o tornar mais abrangente. No entanto, toda a informação que se segue está em Português, por ser relevante apenas para quem parte de Portugal com destino à Russia..

Em Lisboa os vistos podem ser obtidos ou no Consulado na Av. das Descobertas Nº4 (http://www.consul.embrussia.ru/pt/) sujeito a um horário reduzido, ou no centro de vistos na Av.Defensores de Chaves Nº15-6º (http://www.vfsglobal.com/Russia/Portugal) com horário alargado a toda a semana, mas pagando um pouco mais. Existem delegações do consulado em Faro e no Porto. O item Nº3 do visto de turismo “Confirmação de recebimento de turista estrangeiro...”, será fornecido a pedido do turista, pelo hotel que o vai receber em Murmansk, via email. Deverá ser impresso e entregue com os restantes documentos. A informação sobre o hotel será préviamente fornecida por "Travelwithstars" para o pedido poder ser feito. Ao preço do visto há que somar um seguro de “assistência em viagem”, obrigatório. No total e para uma estadia até 15 dias, o visto, seguro incluído, deverá ter um custo aproximado de 90 euros.

Quanto à viagem  de Lisboa até Murmansk, esta pode ser obtida por um valor que oscila entre os 300 e os 350 euros (não há voos low-cost) ou menos se for reservada com alguma antecedência. Este valor, Implica sempre, fazer duas escalas, uma algures na Europa e outra em Moscovo. Voos sem escala para Moscovo, são mais caros. Este valor só é possivel comprando dois voos separados, primeiro um para Moscovo (com escala) e outro de Moscovo para Murmansk. A busca directa Lisboa-Murmansk conduz sempre a valores mais elevados. O voo para Murmansk é directo a partir de qualquer aeroporto de Moscovo (há três). Há varios sites que nos podem ajudar na busca das viagens mais baratas (ex.: www.skyscanner.pt). A Aeroflot começou recentemente a efectuar, tambem, voos directos de Lisboa para Moscovo (http://www.aeroflot.ru/ru-en).

O visitante devera informar préviamente, via email (info@travelwithstars.com), a hora de chegada e o voo. À chegada ao aeroporto de Murmansk estará um guia à vossa espera, e seremos transportados em minibus para o hotel de turismo rural, a poucos kilometros da cidade e de onde poderemos fazer sempre a observação da aurora boreal. Situa-se junto ao rio Tuloma e se tivermos a sorte de estar gelado, é um excelente local para observar este fenómeno. Durante o dia serão sempre acompanhados por um guia local que fala Inglês. O valor pedido pelo tour na Russia inclui todos os custos envolvidos (em regime de quarto duplo e pensão completa), a partir da chegada ao aeroporto de Murmansk até ao retorno ao mesmo aeroporto.

Um pouco sobre a Russia:

Vale a pena conhecer Moscovo, na ida ou no regresso. Absolutamente magnifíca, avenidas largas com um excelente parque automovel, tudo limpo e com segurança de movimentos em todo o lado. Obrigatório conhecer o metro !

Para os aficionados, sugerimos uma visita ao Planetário de Moscovo, quanto mais não seja, pela excelente colecção de meteoritos.

Murmansk é a maior cidade do planeta em número de habitantes bem como o maior porto marítimo, aquela latitude, cerca de 69°. Não tem a beleza nem a opulência de Moscovo, mas é a capital da península de Kola, um dos melhores locais do mundo para observar as auroras boreais e, por isso, reservamos um dia para visitar os seus pontos mais interessantes.

A gastronomia russa é muito rica e variada, tal como a portuguesa, mas cheguei à conclusão que o nosso café é o melhor e o mais barato da Europa !. Tambem se bebe na Russia mas é mais caro e dificil de encontrar. O custo de vida é muito semelhante ao nosso, mas há produtos muito baratos como, transportes publicos, Internet, livros, cinema, e claro, combustíveis. Na baixa de  Lisboa há casas de câmbio onde se podem comprar rublos, sendo esta a opção mais barata. Em território russo pode levantar-se dinheiro em caixas ATM num processo em tudo semelhante ao nosso. É seguro andar nas ruas a qualquer hora ou no metro.

Os russos são hospitaleiros, amistosos e orgulhosos da sua história.

 

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